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Posts Tagged ‘cascadas’

Tabacaleras se anticipan al alza de impuestos a cigarrillos cobrando un 14%, como medida paliativa ante una subida entre un 40 a un 50%.

Antes de promulgarse la ley que gravaría a los cigarrillos, durante la semana en curso las tabacaleras y principalmente la que acapara cerca del 95% de la industria nacional, más conocida como “Chile Tabacos” anuncia un alza entre 100 a 200 pesos promedio por cajetilla, es decir si Ud. compraba un cigarrillo que valía en torno a los $1300, hoy deberá cancelar por la misma cajetilla casi $1500. Ante la iniciativa de la entidad en cuestión los medios se han pronunciado al respecto, exigiendo explicaciones correspondientes en torno a una medida que aún no es oficial.
Sabemos por intuición económica que una medida de este tipo, solo consigue un desplazamiento en la misma curva de demanda, disminuyendo la cantidad demanda, ceteris paribus.
Más allá de lo que se busque con la medida, por ahora extraoficial, se piden explicaciones del caso, a lo que Chile Tabacos responde: creemos que la medida adoptada pretende aminorar lo que sería una eventual alza de un 50%, es decir, con ello se busca proteger al consumidor y ver como éste se comportará ante dicho arancel. En buenas cuentas el excedente adicional recaudado que es de un aproximadamente 14%, paliaría un alza mayor en el futuro, protegiendo al consumidor en cuestión.
¿Qué cree Ud. al respecto? ¿Se ven buenas intenciones en dicha medida? Un poco al respecto del impuesto en sí: se supone que el eventual alza en la carga tributaria no tendría un comportamiento lineal, vale decir por cada punto porcentual que se incremente al ser un impuesto no de tipo directo, se observa un comportamiento no lineal, ya que dicha base tributaria además está afecta de un impuesto específico, más un IVA asociado.
¿Qué dirá el consumidor de cigarrillos? ¿Se observará un efecto cascada? Es decir, ¿Habrá alguien que crea que la decisión por parte de la(s) tabacalera(s) es una medida que no tiene a lugar, ya que no es sustentada en base a algo oficial?
Tal vez mis argumentos estén basados en un juicio equivocado, pese a ser racionales. Sin embargo el efecto cascada ya ha generado pronunciamientos por parte de algunos parlamentarios que creen al igual que yo que dicha medida no corresponde, y que la fiscalía Nacional Económica debe pedir explicaciones del caso.

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Gary Becker, Burbujas y el Efecto de Cascada

En su post de esta semana (http://uchicagolaw.typepad.com/beckerposner/), el economista estodunidense y ganador del premio Nobel de 1992 Gary Becker habla de la existencia de burbujas en la economía. Becker, famoso por su mirada social a la economía no trata las burbujas como un fenomeno puramente económico, sino más bien como un fenomeno de las interacciones sociales. Becker nunca se ha posicionado muy lejos de este tipo de idea; una mezcla entre fundamentos económicos y el comportamiento de individuos por lo que es un autor imperdible en las ciencias sociales que, al fin y al cabo estudian el ser humano. En su post Becker destaca que las burbujas (además por un ambito económico favorable) se inician por las interacciones sociales. Según él, la teoría relevante es “la teoría de interacción social” que explica este tipo de comportamiento en una escala macro.

Lo importante de las burbujas de precios es que no son creados por la economía ni por hechos económicos, sino son una creación de las expectaciones humanas. ¿Y de dónde vienen estas expectaciones? Según Becker, creamos nuestras expectaciones como función de los seres que nos rodean. Su terminología exacta es que las burbujas se crean por un “efecto de contagio” de un individuo a otro. A mi juicio, lo que estamos viendo es un efecto de cascada en el cual los resultados están vistos en el mercado bursatil. Al examinar las acciones de las empresas “dot-com” queda claro que en algún momento empezaron a crecer más allá de las expectaciones racionales. Este punto, el “tipping point” fue cuando las interacciones sociales mandaron sobre los fundamentos económicos.

Más aún, destaca que los efectos iniciales que crean las burbujas no tienen que ser grandes; de hecho generalmente son las expectaciones de “unos pocos individuos” que forman el efecto inicial. De esos pocos individuos, el efecto de interacción social produce todo lo necesario para que hinche la burbuja. Habla del multiplicador social, que de una manera similar al famoso multiplicador de Keynes transforma un efecto pequeño en un resultado mucho más grande. De hecho, nosotros vimos un ejemplo de esta multiplicador en el clase de sociología (aunque en una escala muy pequeña). En el ejemplo de los plumones rojos y azules, vimos cuanta importancia tuvieron las primeras dos o tres predicciones acerca del color de la mayoría. En efecto, una vez que existe el sesgo inicial, es muy dificil parar la cascada (o deshinchar la burbuja).

A modo de conclusión, quiero indicar la magnitud de tal tipo de comportamiento. Como hemos visto ya muchas veces, el efecto de burbujas no es menospreciable. Incluso, la crisis “sub prime” y el subsiguiente “credit crunch” vinieron en parte del efecto de una burbuja de inmobiliaria en EEUU en los años 90s y 00s. Sin entender la acción del comportamiento de tipo cascada (o como lo llama Becker la teoría de acción social) díficilmente podemos llegar a una explicación relevante y completo de este fenómeno.

Las ONG y el uso de los Brokerage; la validez del “unirse a …”

Durante la última clase sobre redes sociales y el fenómeno de las cascadas, me acordé del accionar de muchas ONG o causas de ciertos sectores de interés que para hacer conocida su lucha, se dirigen primero a personas que estén al centro de las redes y sean puentes mediáticos (Brokerage) generando rápidas convenciones sobre el tema que hacen que los contactos de estas redes se unan a la causa también por imitación. Algunas organizaciones han expandido su causa mediante la firma en plazas o simplemente uniéndose en grupos de redes sociales en internet.

Este acto no sería irracional, el que otras personas se unan a la causa que defiende líderes de opinión o de la farándula, ya que, se someten a convenciones ya determinadas por estos grupos (los líderes de la ONG con lo actores o intelectuales que salen transmitiendo el mensaje). La personas toman decisiones de unirse a la causa bajo incertidumbre, ya que, no están al tanto de toda la información que poseen los actores e intelectuales que defienden Patagonia sin Represas, Unicef, la defensa del Cisne de Cuello Negro, la caza de ballenas, etc, sin embargo sus costos de transacción de unirse o señalar que apoyan la causa han llegado a ser mínimos, como simplemente hacer click en “unirse al grupo x” en facebook y mediante ello validar cartas de apoyo a la organización,  también se podrá actuar racionalmente mediante el beneficio que hipoteticamente recibiría de parte de las personas que lo invitan, ya que, se conocen en persona y trabajan en otras áreas además de la causa en cuestión. Muchas entidades u organizaciones no gubernamentales y grupos de interés, defienden sus posturas argumentando los miles de seguidores en las redes sociales, pero donde la gran mayoría de ellas se unen sin conocer los pormenores de la causa, solo lo hacen porque hay personas que respetan y validan la información que ellos posean y que participan en este grupo.

Ejemplos de esto, es la situación que se vive con muchos proyectos urbanos en las grandes ciudades como la intervención inmobiliaria en Barrio Yungay en Santiago, en la calle Baquedano de Iquique, el cierreo del Galpón Victor Jara o en el casco histórico de Valparaíso generan siempre polémica, donde la tendencia ha sido que los grupos opositores a los proyectos siempre poseen grandes cantidades de seguidores, ya sea, por la recolección de firmas o de cantidad de seguidores en facebook.  Mencionaré el caso de Patagonia sin Represas, cuya entidad se ha afirmado no solo entregando mensajes mediante gigantografías, sino también usando intelectuales, profesionales o políticos opositores donde a través de ellos han podido llegar a una red amplia de más de 70.000 seguidores en la red social; argumento usado en su página web para legitimar el movimiento y su impopularidad como política de gobierno (de apoyar su construcción).

Muchas veces, el hecho de que movimientos y ONG tengan miles de seguidores no quiere decir tampoco que sus propuestas y argumentos sean conocidos por todos, ya que, no toda la información es transmitida al resto de la red, solo la que interesa al grupo que se conozca. Los que estén al centro de la red, tendrán también el poder de manipular la información, ya que, son más influyentes con una red de muchos contactos (cada uno es “Brokerage” de muchos), aquí las demás personas terminarán uniéndose a la causa de la organización por la confianza y ganancias que le ha reportado ser contacto de una persona y que puede tener más información que yo; es una combinación de los dos motivos racionales por lo que una persona se une a la causa. Para ejemplificar esta situación, señalaré como se ha construido la organización Comité de defensa de Valparaíso, una entidad en contra de toda obra urbana en el borde costero de la ciudad y que perjudique la actividad portuaria.

La organización está compuesta en el centro por las organizaciones pro patrimonio, líderes de organizaciones sociales como María Quezada, sindicatos portuarios, colegio de Arquitectos políticos de distinta tendencia como concejales y militantes PC, etc.  En facebook, la organización ha creado el grupo “No a la estafa de Mall Plaza en Valparaíso”; en ello exponen sus argumentos y la información que ellos muestran de porqué no debe entregarse 20 hectáreas del borde costero en conseción a este grupo para la creación de distintas obras urbanas, entre ellas, un hotel , un centro comercial, viviendas, locales, un paseo de 1 kilómetro y dos grandes plazas. Para darle mayor peso a su movimiento, la organización se expandió a distintas redes, a través de sus personajes más conocidos, a través del tejido social de los cerros de Valparaíso (organizaciones deportivas, centros de madres, juntas de vecinos etc.) logrando llegar a una red de 10.172 miembros actualmente en la página social. Esta cifra les sirvió para iniciar una campaña comunicacional defendiendo sus ideas a través del argumento de que contaban con el apoyo de más de diez mil personas. Sin embargo, en una revisión de la página, se podrá encontrar que la mayoría de las personas han percibido la información de que se construirá un mall de 20 hectáreas (eso es más grande que el Parque Arauco), una mole en altura sobre los edificios del centro de la ciudad; en fin una idea muy distinta a lo planteado por el municipio que ha defendido el proyecto. Más allá de cual posición es la mejor para la ciudad, se destaca el hecho de que grupos de interés como organizaciones portuarias, empresas del rubro, además de organizaciones sociales como el Colegio de Arquitectos y líderes sociales, usen la influencia de personas que tengan mayores redes y cuya imagen le entreguen confianza a la gente, para lograr que se unan a la organización; no activamente, sino mediante el simple hecho de firmar en una plaza o uniéndose en el grupo de facebook, las personas se unen por incertidumbre (no conocen toda la información, pero confían en quien se los dice) y por acto de beneficio (las mismas personas que se le piden unirse, son quienes los ayudan a luchar por proyectos sociales y lograr otros objetivos).

Fuentes:

http://www.bordecostero.info/ (página Comando de Defensa Valparaíso)

http://www.facebook.com/group.php?gid=20502028001&ref=search&sid=1016273049.1848243790..1#!/group.php?gid=24062233778&v=info&ref=ts

(página facebook “No a la estafa de Mall Plaza en Valparaiso”

http://www.facebook.com/pages/Patagonia-sin-Represas/117276198298396?ref=mf#!/group.php?gid=6587616828&ref=ts (página facebook “Patagonia sin Represas”)

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La Ley de Zipf y Cascadas

La semana pasada en el blog de economía del periodico estadounidense ‘The New York Times’ apareció un post acerca de la Ley de Zipf escrito por el Profesor Edward Glaeser de Harvard.  http://economix.blogs.nytimes.com/2010/04/20/a-tale-of-many-cities/ Ésta ley dice que el numero de habitantes en una ciudad está inversamente relacionada con el rank del tamaño de la ciudad, o sea, es una función matemática bastante exacta que modelea las acciones de los seres humanos. Destaca que esta ley funciona sin ningún tipo de interacción en la escala macro; existe puramente por las decisiones tomadas individualmente.

El gráfico adjuntado muestra una representación de la Ley de Zipf en Estados Unidos, y como veremos es simplemente un otro ejemplo de la ya común ‘power law distribution’.

Glaeser, al tratar de explicar la Ley, pone énfasis en la idea de aglomeración, según él: la atracción que personas tengan a estar con otras personas.  Al fondo, lo que estamos viendo es una cascada, en la cual las personas están atraídos a ciudades grandes (o están atraídos al lugar en que otras personas han encontrado una manera segura de vivir).

Aunque habla de algunos modelos matemáticos que ayudan a explicar el fenómeno, el autor concluye que al fin y al cabo este es simplemente un otro ejemplo de aglomeración.  A la vez, nosotros, al aplicar la Ley a nuestro curso de sociología, tenemos aquí un otro ejemplo bastante ilustrativo de la implicancia de cascadas en las decisiones tomadas secuencialmente.