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LAS GENERACIONES ROBADAS Y LOS MITOS RACIONALES

Reflexionando en torno a lo visto hasta ahora en nuestro curso de sociología, he estado pensando en un episodio muy importante dentro del proceso de desarrollo de la historia de mí país.  Ya que soy australiano, voy a ocupar para los fines de éste blog el relato de los pueblos indígenas australianos, y las llamadas generaciones robadas.  Veremos como las políticas relacionadas están explicadas en gran medida por la idea de los mitos racionales.

Los aborígenes australianos son uno de los pueblos humanos más antiguos del mundo y su cultura es verdaderamente espectacular y muy particular en su manera tradicional de vivir.  Lamentablemente, como muchos de los pueblos originarios en el mundo, han tenido graves problemas tras la ‘colonización’ europea de su tierra.  Un episodio oscuro y vergonzoso en la psique australiana ha sido las llamadas generaciones robadas (stolen generations) aborígenes.  Desde fines del siglo XIX, hasta la década de los setenta, los gobiernos territoriales y nacionales de Australia tuvieron como política oficial la “asimilación” de niños y niñas aborígenes a la cultura occidental dominante en el país.  A través de esta política, las agencias del gobierno despojaron a unos millares de niños y recién nacidos de sus familias, entregándolos a la tutela del estado, o a familias adoptivas (http://www.ciberjure.com.pe/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=3318 para un tratamiento un poco más profundo).  Aunque los fines de estas acciones fueron (supuestamente) la protección de los niños, las prácticas adoptadas y los resultados de dichas prácticas, han mostrado ser terriblemente equívocas.  La negación de toda una cultura es, sin lugar de duda, una etapa oscura en la historia australiana.  Hoy en día, como un australiano, simplemente me pregunto: ¿Cómo habrá pasado esto?

Al parecer, la respuesta viene de la idea de mitos racionales.  El cambio de estos mitos en el tiempo nos sugiere una respuesta a mi pregunta.  Hace cincuenta años (durante las generaciones robadas) un mito principal era el de la superioridad de la cultura anglosajona.  Éste mito fue tan aceptado y tan creíble, que la separación de familias pareció un costo muy bajo para promulgar ésta cultura en vez de las culturas supuestamente atrasadas o equivocadas de los pueblos originarios.  De hecho, en la lectura de Roa que recién leímos para la clase, él señala que “la modernidad ha sido en general etnocéntrica” (p. 37), y destaca la creencia de que si los otros pueblos quieren avanzar, “deben asimilarse a [la cultura europea].”

Tal vez, ahora, en vez de la superioridad de la cultura anglosajona, el mito racional predominante viene de la importancia sumatoria de una cultura propia.  Hemos decidido que nadie tiene el derecho de quitar a otros su propia manera de ser.  Puede ser que esto nos parezca obvio, y ahora miramos con incredulidad las prácticas pasadas de segregación y discriminación etno-cultural.  Esta incredulidad incluye una incomprensión de las prácticas paternalistas pasadas del gobierno australiano y una gran desconfianza en cualquier cosa que pudiera ser etiquetada como “eugénica”.

Finalmente, (y vergonzosamente tarde), el parlamento de Australia ofreció su disculpa oficial y “sin reservas” el 13 de febrero de 2008.  Fue un momento histórico para el pueblo indígena y la nación de Australia.  Tal vez la creencia de una cultura propia, que en los años anteriores se había vuelto tan común en la sociedad australiana finalmente se institucionalizó.

El proceso, que comienza con la aceptación de la idea por algunos individuos hasta la difusión masiva a la población, culminó con la llegada de la disculpa nacional.  Ojalá que podamos ahora escribir una nueva página en la historia de Australia como la señalada en está disculpa.

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